Trainen op gevoel. Dat is eigenlijk wel de samenvatting van mijn voorbereidingen voor trails (tot maximaal 66 kilometer) tot dusver. Wekelijks een interval, liefst ieder weekend zowel op zaterdag als zondag lopen en weektotalen van minimaal 50 kilometer. En daarnaast maar gewoon doen waar ik zin in heb. Geen idee of het een optimale voorbereiding is voor mijn trails tot dusver. Aangezien een 100-plusser van een hele andere categorie is, vraagt dat wel iets meer maatwerk.

Wat had ik dit gemist! Stijgen, dalen, technisch terrein, fantastische natuur, een stralende dag, waterpassages, banjeren door de drek. En nog zo veel meer. De GTLC (Grand Trail des Lacs et Châteaux) vanuit Ovifat was weer de eerste ‘krachtproef’ sinds een eeuwigheid (gevoelsmatig). Van tevoren was ik wel een beetje zenuwachtig, want 43 kilometer en 1700D+ (volgens de website), maar het was een 7,5 uur durend trailfeestje.

Ik ga het doen. In mijn bio op Instagram noem ik het ‘mijn ultieme hardloopdroom’. Hoewel dat eigenlijk achterhaald is (want ondertussen zo veel andere gave uitdagingen op mijn bucketlist gezet), blijft wel staan dat de afstand een behoorlijke mijlpaal is. Ik ga … 115 kilometer lopen. Op zaterdag 2 oktober, het Petranpad.

Wie had in 2019 ooit gedacht dat ik zo veel vrije tijd zou hebben dat ik mijn hardloopjaarrecord met 900 (!!) kilometer ging verbreken. Ik niet in ieder geval … Nagenoeg alle geplande hardloopwedstrijden werden vanaf maart geannuleerd, maar toch wist ik mezelf genoeg te motiveren om te blijven lopen. Hoe ik dat deed, lees je in mijn hardloopjaaroverzicht. En ik kan je alvast verklappen; het afgelopen jaar was qua hardloopbeleving absoluut niet minder dan voorgaande jaren.

De Vuurtorentrail (60 km) in maart, de Lakeland Trails Ultra 55K in juli, de Trailrun Terschelling (50 km) in oktober, de Graef Castricumtrail (60 km) in november; ze werden allemaal geannuleerd. Ondertussen was het december en had ik dit jaar nog geen ‘ultra’ gelopen. Omdat ik per se dit jaar nog een 60-er wilde lopen, bleef er niets anders over dan op eigen gelegenheid te gaan. Dankzij een goede stok achter de deur - de Duivelse Uitdaging 444 km – was het afgelopen zaterdag zover.